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I don't want gold and I don't want silver...all I want is to break the piñata

Traditional  

Piñata painting by Maria Elena.
 

When the first missionaries arrived in Mexico, they were faced with a very different way of life than the one they were used to.  The conquest meant not only taking over territories that had recently been discovered as America, but it was also the imposition of a language, Spanish customs and habits and, among other things, religion.

  It was not easy for the evangelists to change the entire belief in many gods ideology of the many different Indian populations, so they had to invent strategies that they could use to teach the mysteries of God to the Indians.

One of the most complicated dogmas was sin and the way in which Satan tempts us.  The missionaries had to teach them about how we must be strong to beat the Devil; that that's how we reap the benefits of heaven...how complicated!!!

And with huge weight of responsibility on their shoulders, the Franciscans found the answer...a piñata!  

They designed a huge ceramic pot covered with colored paper in the shape of a star, where each one of the points represented one of the seven deadly sins.  It was something that would come down from and then rise up to the sky (hence the shape of the star) ant it would bother people...touch them...tempt them!

So, you have to hit it hard, overcome the temptation, break the evil, put all your attention into getting rid of evil.  But it's not easy!  Sin blinds us with a blindfold, and our family and friends and others who surround us are the ones who have to guide us in order to break the chain of evil.

¡Dale, dale, dale! ¡arriba abajo! ¡duroduro! ¡rómpela...rómpela!

(hit it, hit it, hit it!  Up...down!  harder...harder!  break it... break it!

  And when someone is well guided, the piñata is broken!  Then, from heaven, we are showered with gifts...fruit, candy, toys, immense happiness that fills us with joy.  Evil has been destroyed, God is with us, the missionaries have accomplished their duty and we Mexicans enjoy one of our most fun and exciting traditions.

  The piñata has been transformed like the popular culture, and has changed its form from the traditional star to bunnies, dogs, carrots, beets, Tweety-bird and Pokemon...breaking the piñata will always be a thrill for all children.  These days piñatas are not used just for the posadas -- now they're a must for any children's party and other occasions.

  Whether they be made of cardboard or ceramic, during the holiday season or in the middle of summer, star or animal, piñatas will always be a joyful reminder of Mexican traditions.

 


Español  - La Piñata

Cuando los primeros evangelizadores llegaron a México se enfrentaron a una forma de vida totalmente diferente a la que ellos practicaban. La conquista fue no solo el adueñarse de los territorios de la recién descubierta América, también fue la imposición del idioma, los hábitos y costumbres españolas, y entre otros favores ¡La religión!

  Para los evangelizadores no fue fácil cambiar toda la ideología politeista de las distintas etnias que poblaban las indias, así que tuvieron la necesidad de crear estrategias para enseñar los misterios de Dios a los indígenas.

  Uno de los dogmas más complicados fue el del pecado y la manera en que satanás nos tienta, de cómo debemos ser fuertes para vencerlo y así hacernos acreedores de los beneficios celestiales... ¡que complicado!

Y con este enorme peso a cuestas los frailes franciscanos encontraron la respuesta... ¡una piñata!  

Diseñaron una olla de barro rodeada de papeles de colores en forma de estrella, donde cada uno de los picos representa cada uno de los pecados capitales, y que sube y baja del cielo (por eso la forma de estrella) pero molesta a la gente... la toca... ¡la tienta!

  Hay que darle ¡duro!, vencer la tentación, romper el mal, poner toda nuestra energía y nuestra concentración en acabar con el. ¡Pero no es fácil! El pecado nos ciega los ojos, les pone una venda y son nuestros compañeros, amigos, familiares ( es decir, el prójimo-próximo ) quien nos guía a través de sus consejos para romper con el mal.

  ¡Dale, dale, dale! ¡arriba abajo! ¡duroduro! ¡rómpela...rómpela!

  y... cuando alguien bien guiado ha hecho caso al clamor popular ¡se rompe la piñata! Y del cielo caen las bendiciones que llueven sobre nosotros por haber hecho pedazos al pecado... fruta, dulces, juguetes, alegría inmensa que nos llena de dicha y felicidad... el mal esta derrotado, Dios está con nosotros, los evangelizadores cumplen con su tarea y los mexicanos gozamos una de nuestras tradiciones más divertidas.

  La piñata se ha transformado como toda la cultura popular, y ha cambiado su forma hasta adquirir diversas formas, pasando de la tradicional estrella a ser conejo, perrito, zanahoria, betabel, piolín y pokemon... y siempre, siempre el anhelo de todo niño: Llegar a la fiesta y romper la piñata, pues ahora no solo se usan en las posadas, ya que también son atracción importante en las fiestas infantiles y otras celebraciones donde los niños esperan ansiosos pegar con un enorme palo a la piñata.

  De cartón o de barro, en época de posadas o en pleno verano, estrella o animal, las piñatas seguirán siendo por muchos años más una feliz referencia a las tradiciones mexicanas.